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Outils de la Préhistoire | QuickiWiki

Outils de la Préhistoire

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Overview

Outils lithiques préhistoriques de l'entrée de la Grotte des Combarelles, Les Eyzies de Tayac, Dorgogne - Outils de la Préhistoire
Outils lithiques préhistoriques de l'entrée de la Grotte des Combarelles, Les Eyzies de Tayac, Dorgogne

L'expression « outils de la Préhistoire » désigne l'ensemble des outils réalisés par les groupes humains qui se sont succédé au cours de la Préhistoire, depuis 2,6 millions d'années BP jusqu'à 5 500 ans BP. Pour des raisons de conservation différentielle des matériaux, les outils préhistoriques les mieux connus grâce aux découvertes archéologiques sont les outils de pierre taillée et, dans une moindre mesure, les outils en matières dures animales (os, bois de cervidés, ivoire). Pour les périodes les plus récentes de la Préhistoire ou pour des sites ayant bénéficié de conditions de préservation exceptionnelles (tourbières, sites lacustres), des outils en matières végétales sont aussi connus.

Outils par périodes chronologiques

Paléolithique inférieur

Les outils emblématiques de cette période sont le galet taillé et le biface acheuléen[1]. Les formes et les dimensions des bifaces varient dans le temps. Bien des outils apparaissent dès cette période même s'ils sont caractéristiques de périodes plus récentes : c'est le cas en particulier des racloirs. Des outils réalisés dans des matières autres que la pierre sont exceptionnellement conservés : des épieux en bois végétal ont ainsi été découverts[2].

Paléolithique moyen

Racloir moustérien - Outils de la Préhistoire
Racloir moustérien

Les outils de pierre sont surtout réalisés à partir d'éclats : c'est le cas des racloirs et des pointes[1]. Durant cette période quelques bifaces mais aussi des outils fabriqués sur lames sont réalisés. Les outils en os sont encore rares à l'exception des retouchoirs[3],[4].

Paléolithique supérieur

L'outillage de pierre est caractérisé par un important débitage laminaire : les lames sont le support d'un bon nombre d'outils déjà connus aux périodes précédentes mais au Paléolithique supérieur, ces outils (grattoirs, burins, racloirs, perçoirs, couteaux à dos) sont fabriqués en grandes quantités et ont une forme standardisée[5].

Un matériel osseux fait son apparition ou se développe à partir du Châtelperronien[6]. À chaque période du Paléolithique supérieur, sont créés de nouveaux types d'outils : poinçons, pointes de sagaies, bâtons percés, coins, aiguilles, propulseurs, harpons.

Mésolithique

L'équipement du chasseur est composé de l'arc et de flèches[7]. En Europe occidentale, la taille du silex se caractérise par de petites armatures pointues, appelées microlithes. Elles arment les flèches ou sont fixées sur les hampes pour en faire des barbelures, c'est-à-dire composées d'aspérités disposées en épis sur le fût. La hampe est un manche en bois, tige d'une longueur variable, qui supporte la pointe.

La plupart des autres outils sont réalisés sur des éclats comme les grattoirs, les burins, les perçoirs, etc.

Néolithique

Hache polie en néphrite - Outils de la Préhistoire
Hache polie en néphrite

Parmi l'équipement de l'homme du Néolithique, on retrouve, avec des différences morphologiques plus ou moins importantes, les types d'outils des précédentes périodes. Grattoirs, burins, perçoirs, racloirs sont les types les plus représentés. Toutefois, les activités liées à l'agriculture, à la construction d'habitats, font se développer une panoplie d'outils spécifiques. Défricher, construire un village, mettre en culture, récolter, moudre sont autant de travaux qui nécessitent un outillage adapté à ces activités nouvelles :

  • le défrichage, qui se fait également à l'aide du feu, utilise des haches taillées ou polies ;
  • pour construire les habitats, les premiers sédentaires utilisent des haches pour l'abattage des arbres mais aussi pour la taille des bois de charpente. Le travail plus minutieux du bois devait se faire à l'aide d'herminettes ou de tranchets (outil emmanché possédant une lame qui forme un tranchant et qui s'utilise comme une herminette) ;
  • pour travailler le sol ou le labourer, la houe est un instrument qui a la forme d'une pioche en bois munie d'une fourche ou d'une lame de pierre ;
  • pour cultiver, le bâton à fouir est une sorte de plantoir car son principe est de réaliser des trous dans le sol pour y déposer des graines, des bulbes. Il peut servir également à déterrer des racines, à gratter le sol, y tracer des sillons. Il est formé d'un bâton pointu parfois lesté d'une masse de pierre percée qui peut coulisser ;
  • pour récolter les céréales, apparaissent des couteaux à moissonner et des faucilles. La faucille est un instrument fait d'une lame insérée en biais dans un manche ou d'une série de lames de silex disposées dans un manche courbe en forme de croissant ;
  • pour transformer le grain des céréales en farine, les agriculteurs utilisent une meule dite dormante et actionne un broyeur avec un mouvement de va-et-vient.

Peu à peu, des besoins croissants en silex vont pousser les hommes du Néolithique à aller chercher leur matière première en profondeur. Les puits d'extraction justifient la présence des premiers outils de mineur : pics en bois de cerf pour déchausser le silex dans la craie mais aussi des pelles en omoplate, des cordes, des échelles, des paniers…

Outils par matériaux et par types

Outils en pierre

Le biface

Article détaillé : Biface.
Biface - Outils de la Préhistoire
Biface

Le biface est l'outil caractéristique de l'Acheuléen. Il s'agit d'un outil de pierre taillée sur deux faces pour dégager un tranchant périphérique. Vraisemblablement tenu à la main mais aussi emmanché, il était essentiellement utilisé pour la boucherie.

La matière première majoritairement utilisée en Europe septentrionale pour son façonnage est le silex alors qu'en Afrique et en Europe méridionale, ce sont souvent des grès, des quartzites ou des roches volcaniques.

Le hachereau

Article détaillé : Hachereau.

Le hachereau est un autre outil massif faisant son apparition à l'Acheuléen[8]. Il est réalisé à partir d'un gros éclat et présente des bords et/ou une base retouchés alors que son tranchant transversal demeure brut.

Le racloir

Le racloir est l'un des outils emblématiques du Moustérien[1]. À partir d'un éclat de silex brut, un grand côté est transformé en tranchant par retouche. Parfois emmanché avec un lien végétal (corde, ficelle) ou un cuir, il sert au dépeçage et au raclage de la peau, au travail du bois.

Le burin

Article détaillé : Burin (Préhistoire).
Burin - Outils de la Préhistoire
Burin

Connu ponctuellement dès le Paléolithique inférieur, il se développe au Paléolithique supérieur et est fabriqué jusqu'au Néolithique[9]. Cet outil robuste sert notamment à rainurer les bois de cervidés et l'os pour extraire des baguettes. Il présente un bec incisif et il est utilisé pour fabriquer des sagaies, des harpons, des aiguilles…

Le grattoir

Grattoir - Outils de la Préhistoire
Grattoir

Le grattoir est un outil très répandu du Paléolithique jusqu'au Néolithique. Les humains de la Préhistoire s'en servaient probablement pour gratter les peaux, comme les Inuits le faisaient encore au début du XXe siècle. Le bout d'une lame de silex est retouché sur le front pour obtenir une extrémité très résistante et une forme plus ou moins circulaire. C'est un outil robuste qui sert au travail des peaux mais aussi pour gratter l'os, l'ocre.

Le perçoir

Le perçoir est un outil sur lequel a été dégagée une pointe robuste, utilisée par rotation pour perforer l'os, les dents, les coquillages, le bois…

Le poignard

Poignard - Outils de la Préhistoire
Poignard

Au Néolithique final, des poignards font leur apparition en Europe septentrionale. Ils sont très finement façonnés en silex par percussion indirecte et par pression[10],[11].

La hache polie

La hache est un instrument composé d'une lame de pierre polie, insérée dans un manche en bois et le plus souvent comprenant une pièce intermédiaire pour fixer la lame au manche, une gaine[12]. L'axe de la lame fait un angle droit avec l'axe du manche et son tranchant est parallèle au manche. Le polissage peut être partiel, seulement sur le tranchant, ou total lui donnant un aspect lisse.

Symbole des premiers agriculteurs qui ont défriché, elle apparaît pourtant dès la fin du Mésolithique en Europe du Nord[13] et son usage perdure jusqu'à l'âge du Bronze ; les modèles en métal remplacent peu à peu les exemplaires en pierre. Elle est l'outil indispensable aux travaux de déforestation permettant de créer des espaces propres à l'agriculture. La hache sert donc à l'abattage des arbres ou à la taille des bois de charpente. Le travail plus minutieux du bois devait se faire à l'aide d'un outil de type herminette ou tranchet.

La hache en pierre comporte trois éléments :

  • la lame. L'artisan taille un bloc de pierre (silex, roche dure) en lui donnant une forme générale. Cette lame peut ensuite être polie. Cette technique de lissage de la lame est une innovation datant de la fin du Mésolithique [13] voire du Paléolithique (Australie)[14] ;
  • le manche en bois présente une tête lourde et robuste ;
  • l'emmanchement est une partie intermédiaire plus ou moins complexe. C'est une gaine qui absorbe les ondes de choc et évite l'éclatement du manche.

L'herminette

Instrument emmanché dans un support coudé, c'est l'outil essentiel pour le travail du bois ; elle est utilisée en coups verticaux d'avant en arrière pour creuser, équarrir les troncs, aplanir une surface. Comme la hache, l'herminette possède une lame de pierre taillée ou polie, fixée de diverses manières sur un manche mais le tranchant est emmanché perpendiculairement à l'axe du manche, de façon à former un angle aigu.

La faucille

Utilisé à partir du Néolithique pour moissonner, les premières faucilles possèdent un manche en bois ou en os, droit ou courbé et une partie coupante formée d'éclats ou de lames de silex. Elle peut être simple lorsqu'elle a une seule longue lame fixée en biais sur le manche droit ou composite lorsqu'elle possède des éléments coupants multiples (lames ou lamelles) insérés dans une rainure du manche et fixés par un goudron ou à l'aide d'une résine.

La meule

La meule en grès sert à transformer le grain en farine et est composée d'une pierre plus ou moins plate, dite dormante, qui va se creuser avec l'usage et d'une mollette qui sert de broyeur. La forme du broyeur est soit plus ou moins sphérique soit plate et allongée, de la même longueur que la meule.

Outils en matières dures animales

Le poinçon

Le poinçon est un outil robuste, tenu à la main et que l'on tourne dans un mouvement de va-et-vient pour percer les peaux. Présent à la fin du Paléolithique moyen, il est très fréquent au Paléolithique final jusqu'au Néolithique. Cet outil en os ou bois d'animal présente une extrémité pointue opposée à une zone de préhension plus ou moins aménagée.

L'aiguille à chas

Aiguille à chas, Gourdan-Polignan - Outils de la Préhistoire
Aiguille à chas, Gourdan-Polignan

Au Paléolithique supérieur sont fabriquées les premières aiguilles à chas dont l'aspect est comparable à celui des aiguilles à coudre actuelles en acier[15]. Inventées au Solutréen, autour de 20 000 ans avant notre ère, elles sont très fréquentes au Magdalénien. Leur présence apporte la preuve que, dès le Paléolithique supérieur, les humains savent assembler des peaux à l'aide de fil provenant des tendons du gibier chassé.

Les aiguilles en os et en bois de cervidés perdurent même durant les périodes où apparaissent les exemplaires en métal. Par exemple, à l'époque gallo-romaine les aiguilles en os côtoient celles en fer.

Le pic

Pour creuser la craie, détacher les blocs de silex, les mineurs du Néolithique utilisaient des pics en bois de cerf à une ou deux extrémités pointues.

Armes préhistoriques

Article détaillé : Armement préhistorique.

Des armes réalisées en bois végétal ou animal et en os ont été produites au cours de la Préhistoire.

L'épieu

Les preuves directes des techniques de chasse du Paléolithique inférieur et moyen sont extrêmement rares. Quelques épieux en bois, conservés de manière exceptionnelle, ont été mis au jour en Allemagne[2], en Grande-Bretagne[16],[17] et en Espagne.

L'épieu est une arme réalisée dans un long bâton d'environ deux mètres, ayant une pointe aiguë, parfois durcie au feu. La chasse à l'épieu suppose un contact proche avec le gibier et pouvait se révéler dangereuse, notamment avec les aurochs.

Les pointes

Les pointes sont des outils en silex[18],[19], en os ou en bois de renne présentant une extrémité effilée. Certaines pointes étaient utilisées comme armatures de sagaies ou de flèches.

Le propulseur

Un propulseur est un instrument fabriqué en bois de renne, en os, en ivoire ou en bois végétal. Il est directement documenté dès le Solutréen[20]. Il est constitué d'une pièce réservée à la préhension et munie à une extrémité d'une butée parfois sculptée, contre laquelle vient s'appuyer l'extrémité de la hampe du projectile (sagaie, harpon). Grâce à un effet de levier, le propulseur permet de prolonger le bras du lanceur, accroît l'efficacité du lancer, augmente la force de pénétration dans l'animal et accentue également la distance entre le chasseur et la proie (jusqu'à 100 m. Le tir est très précis jusqu'à 30 m).

La sagaie

Pointe de sagaie - Outils de la Préhistoire
Pointe de sagaie
Pointe de sagaie, Isturitz - Outils de la Préhistoire
Pointe de sagaie, Isturitz

Arme de jet destinée à la chasse et à la pêche, la sagaie est composée d'une pointe, d'un fût (hampe) et d'un empennage. Arme essentielle du chasseur du Paléolithique supérieur, elle est le plus fréquemment lancée au propulseur. Le plus souvent fabriquée dans du bois de renne, mais aussi en os, en ivoire, la pointe de sagaie présente une extrémité effilée et une autre aménagée pour assurer une fixation sur une hampe de bois. Pour rendre plus efficaces leurs sagaies, les chasseurs fixaient parfois sur la pointe des lamelles de silex. La hampe est un manche en bois, tige d'une longueur variable, qui supporte la pointe

Les harpons

Article détaillé : Harpon.
Harpon mésolithique - Outils de la Préhistoire
Harpon mésolithique

Des pointes munies d'une ou deux rangées de barbelures sont appelées harpons. Le harpon est une pièce détachable en os, en bois de cervidés ou en ivoire qui pénètre dans les proies comme la truite, le saumon, le brochet. Le fût qui supporte les barbelures est pointu et chaque barbelure doit à la fois pénétrer et retenir la proie.

L'arc et la flèche

Article détaillé : Arc (arme).

L'arc est une arme de chasse qui apparaît au Paléolithique final et se généralise au Mésolithique[21]. Son développement semble être une conséquence des contraintes liées à un environnement colonisé par d'épaisses forêts. La plupart des arcs préhistoriques sont droits et longs (150 à 160 cm). L'arc permet une chasse plus individuelle et le tir est encore plus précis que celui de la sagaie.

Une flèche est une arme de chasse composée de trois parties (la pointe, le fût ou hampe et l'empennage) utilisée avec l'arc. Elle est adaptée aux espaces couverts telles que les forêts. Les plus anciennes armatures remontent au Paléolithique final. Dès le début du Mésolithique, le nombre de pointes de flèches augmentent considérablement ; celles-ci présentent de nombreuses formes différentes. Aux périodes suivantes vont s'ajouter des exemplaires en os ou en bois de cerfs. La hampe est un manche en bois, tige d'une longueur variable, qui supporte la pointe.

Références

  1. a, b et c Bordes, F. (1961) - Typologie du Paléolithique ancien et moyen, Bordeaux, Delmas, Publications de l'Institut de Préhistoire de l'Université de Bordeaux, Mémoire n° 1, 111 p.
  2. a et b Thieme, H. (1997) - « Lower Palaeolithic hunting spears from Germany », Nature, vol. 385, 6619, p. 807-810.
  3. Patou-Mathis, M. (dir.) (2002) - Retouchoirs, compresseurs, percuteurs... Os à impressions et éraillures, Société Préhistorique Française, Fiches de la Commission de nomenclature sur l'industrie de l'os préhistorique, Cahier X, 137 p.
  4. Mallye, J.-B., Thiébaut, C., Mourre, V., Costamagno, S., Claud, É. et Weisbecker, P. (2012) - « The Mousterian bone retouchers of Noisetier Cave: experimentation and identification of marks », Journal of Archaeological Science, 39, p. 1131-1142.
  5. Demars, P.-Y. et Laurent, P. (1989) - Types d'outils lithiques du Paléolithique supérieur en Europe, Éditions du CNRS, Cahiers du Quaternaire no 14, 178 p.
  6. Baffier, D. et Julien, M. (1990) - « L'outillage en os des niveaux châtelperroniens d'Arcy-sur-Cure (Yonne) », in: Paléolithique moyen récent et Paléolithique supérieur ancien en Europe, Colloque international de Nemours (9-11 mai 1988), Mémoires du Musée de Préhistoire d'Île-de-France, 3, p. 329-334.
  7. Ghesquière, E. et Marchand, G. (2010) - Le Mésolithique en France - Archéologie des derniers chasseurs-cueilleurs, La Découverte, Inrap, 177 p.
  8. Tixier, J. (1956) - « Le hachereau dans l'Acheuléen nord-africain - Notes typologiques », in: Congrès préhistorique de France - Compte-rendu de la XVe session - Poitiers-Angoulême - 15-22 juillet 1956, p. 914-923.
  9. de Araujo Igreja, M., Bracco, J.-P. et Le Brun-Ricalens, F. (2006) - Burins préhistoriques : formes, fonctionnements, fonctions, Luxembourg, Musée National d'Histoire et d'Art, ArchéoLogiques, 2, 376 p.
  10. Bocquet, A. (1974) - « Les poignards néolithiques de Charavines (Isère) dans le cadre de la civilisation Saône-Rhône », Études préhistoriques - Revue trimestrielle d'Archéologie préhistorique, no 9, p. 7-17.
  11. Stafford, M. (2003) - « The parallel-flaked flint daggers of late Neolithic Denmark: an experimental perspective », Journal of Archaeological Science, 30, p. 1537-1550.
  12. Pétrequin, P. et Jeunesse, Ch. (dir.) (1995) - La hache de pierre - Carrières vosgiennes et échanges de lames polies pendant le Néolithique (5400-2100 av. J.-C.), éd. Errance, 131 p.
  13. a et b Valdeyron, N. (2011) - « Derniers chasseurs et premiers bûcherons ? La question des haches et des herminettes dans le Mésolithique européen », in: Haches de pierre. Au Néolithique, les premiers paysans du Tarn, Servelle, Ch., (Éd.), Comité départemental d'archéologie du Tarn, pp. 419-434.
  14. Geneste, J.-M., David, B., Plisson, H., Clarkson, C., Delannoy, J.-J., Petchey, F. et Whear, R. (2010) - « Earliest Evidence for Ground-Edge Axes: 35,400±410 cal BP from Jawoyn Country, Arnhem Land », Australian Archaeology, 71, 66-69.
  15. Stordeur, D. (1979) - Les aiguilles à chas du Paléolithique, Supplément à Gallia Préhistoire n° 13, 232 p.
  16. Movius, H.L. (1950) - « A wooden spear of Third Interglacial Age from Lower Saxony », Southwestern Journal of Anthropology, vol. 6, no 2, p. 139-142.
  17. Oakley, K., Andrews, P., Keeley, L.H. et Clark, J.D. (1977) - « A reappraisal of the Clacton spearpoint », Proceedings of the Prehistoric Society, 43, p. 13-30.
  18. Shea, J.J. (2006) - « The origins of lithic projectile point technology: evidence from Africa, the Levant, and Europe », Journal of Archaeological Science, 33, p. 823-846.
  19. Villa, P. et Lenoir, M. (2006) - « Hunting weapons of the Middle Stone Age and the Middle Palaeolithic: spear points from Sibudu, Rose Cottage and Bouheben », Southern African Humanities, vol. 18, 1, p. 89-122.
  20. Cattelain, P. (1989) - « Un crochet de propulseur solutréen de la grotte de Combe-Saunière 1 (Dordogne) », Bulletin de la Société préhistorique française, t. 86, no 7, p. 213-216.
  21. Cattelain, P. (2006) - « Apparition et évolution de l'arc et des pointes de flèches dans la Préhistoire européenne (Paléo-, Méso-, Néolithique) », in: Catene operative dell'arco preistorico, Bellintani, P. et Cavulli, F., (Éds.), Incontro di archeologia sperimentale, San Lorenzo in Banale-Fiavè, 30 août - 2 septembre 2002, Giunta della Provincia Autonoma di Trento, Soprintendenza per i Beni Archeologici, p. 45-66.

Bibliographie

  • Bellier, C. et Cattelain, P. (1998) - Les grandes inventions de la Préhistoire, Éditions du CEDARC, Guides archéologiques du Malgré-Tout, 96 p.
  • Piel-Desruisseaux, J.-L. (2002) - Outils préhistoriques, du galet taillé au bistouri en obsidienne, Dunod, 4ème édition, 312 p.
  • Piel-Desruisseaux, J.-L. (2011) - Encyclopédie des outils préhistoriques, 150 outils et gestes techniques, Dunod, 195 p.


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